lunes, 30 de diciembre de 2013

El color de las ciberamenazas

The color of cyber threats



“Pero lo que es de gran importancia para mí, es la observación del movimiento de los colores” decía el pintor francés Robert Delaunay. En el ámbito de la seguridad de la información, hay peligros y amenazas de todos los colores. Observar de dónde provienen y hacia dónde se dirigen es de suma importancia.

El rojo siempre ha sido el color de la luz de alerta. Precisamente la luz que debió de saltar en la BBC al enterarse de que un hacker había conseguido tomar el control de uno de sus servidores y estaba vendiendo su acceso en el mercado negro. Se desconoce si finalmente consiguió hacer alguna venta, pero el equipo de seguridad del conglomerado multimedia británico afirma haber asegurado el servidor FTP afectado.



Por otro lado, al pensar en la app de mensajería Snapchat, el color que nos viene a la mente es el amarillo. Aunque, según la firma australiana Gibson Security, sus creadores deberían ponerse rojos de vergüenza por no solucionar los problemas de seguridad que ellos mismos les llevan avisando desde el verano y que se han visto obligados a hacer públicos para que la compañía reaccione.

Los que sí pueden lucir con orgullo sus colores azul y rojo son los empleados de Cisco que han solucionado las dos vulnerabilidades que permitían a un atacante causar denegación de servicio o un salto de restricciones de seguridad en dispositivos Cisco IOS XE. La compañía que lleva el puente Golden Gate como emblema ya ha lanzado sendas actualizaciones que cubren estos problemas.

Para muchos, las matemáticas son un mundo muy oscuro, casi negro. Pero afortunadamente existen personas que las comprenden y las saben aplicar de forma práctica. Por un lado, para crear diferentes sistemas de cifrado, como los que protegen la información de las tarjetas bancarias. Por otro, para diseñar algoritmos que lleven a cabo la titánica tarea de revertir dichos códigos criptográficos. Así pues, reducir el número de operaciones que necesitan estos algoritmos de 2^80 a 2^70, como han hecho unos investigadores franceses, es todo un logro.

Muy oscuras son también las prácticas de espionaje realizadas por la NSA. Según unos documentos citados por el diario alemán Der Spiegel, la Agencia de Seguridad Nacional de los Estados Unidos habría instalado spyware en ordenadores, discos duros, routers y otros dispositivos de compañías como Cisco, Dell, Western Digital, Seagate, Maxtor y Samsung.

No obstante, ¿de qué color es una moneda virtual como el bitcoin? Difícil, ¿verdad? No es fácil relacionarla con el verde de los billetes o con el dorado de las monedas. Tal vez, esa falta de claridad es lo que ha llevado al Banco de la Reserva de India a obligar a suspender los intercambios de Bitcoin con la advertencia de que podrían violar las leyes contra el lavado de dinero y la financiación del terrorismo.

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